Van 8 tot en met 15 september is de nationale week van de alfabetisering. Want hoewel veel mensen nog steeds denken dat de Nederlander wereldwijd toch wel bovenaan in de lijstjes staat van geletterden (wat overigens wel zo is net als veel landen in Europa ) wonen er in Nederland zo’n 1,1 miljoen laaggeletterden. Dat zijn mensen die moeite hebben met lezen en schrijven, die formulieren en bijsluiters bij medicijnen niet of nauwelijks kunnen lezen of begrijpen. Mensen die daardoor een enorme achterstand hebben. En dit zijn mensen uit alle lagen van de bevolking, mannen en vrouwen, jong en oud. Ongeveer driekwart van deze mensen is autochtoon, een kwart allochtoon.

Wat echter zorgelijk is, is dat Nederland één van de landen is die een achteruitgang laat zien als het gaat om toetsscores van taal en rekenen. Maar wat betekent dat voor Maassluis?

In het aanvalsplan Laaggeletterdheid van de gemeente Maassluis kun je lezen dat ongeveer 3000 Maassluisers laaggeletterd zijn. 3000 mensen die moeite hebben met lezen en schrijven. Speciaal voor die mensen wordt de week van de Alfabetisering georganiseerd. Voor die mensen maar ook voor iedereen die wel geletterd is. Tijdens deze week wordt aandacht gevraagd voor laaggeletterdheid, aandacht voor de problemen waar laaggeletterden mee te maken krijgen en hoe laaggeletterden te helpen.

De gemeente organiseert behalve een film over laaggeletterdheid (Precious op 10 september in de Koningshof, kaartjes gratis af te halen bij de bibliotheek en het theater) en samen met de bibliotheek een stiftgedichtenwedstrijd.

Wat is een stiftgedicht?

Neem een bladzijde uit een (oud) boek en vorm met de woorden op die bladzijde een gedicht door alle woorden die je niet wil gebruiken met een zwarte markeerstift zwart te maken. Op die manier hou je een zwarte bladzijde over met in het wit de woorden die het gedicht vormen. Voor mensen die moeite hebben met taal een prima manier om toch creatief bezig te zijn.

Natuurlijk zijn er leuke prijzen te winnen (kijk maar op de website van de bibliotheek) maar het gaat natuurlijk vooral om het stil staan bij al die duizenden mede Maassluisers die nog altijd, zelfs in 2013, moeite hebben met lezen en schrijven. Gelukkig kunnen we er tegenwoordig iets aan doen.

Wouter van Heijningen

nr 9, 6 september 2013

Wouter vHeiningen

Wouter vHeiningen

Vrijdagcolumnist sedert juli 2013 | Directeur Bibliotheek Maassluis & Midden-Delfland| Bestuurslid van Nationaal Documentatiecentrum Maarten ’t Hart en stichting Ongehoord!