© Harry Noordhof

Dankzij een late treffer van Kevin Vink boekte Excelsior M zaterdag een knappe overwinning (2-1) op Kozakken Boys. De zege verschaft de ploeg weer wat meer lucht op weg naar de doelstelling van lijfsbehoud, maar de manier waarop de titelfavoriet werd verslagen biedt ook perspectief voor het restant van deze competitie. Wellicht kan het zelfs een rol gaan spelen in de titelrace…

Niet dat Excelsior M gelooft in het kampioenschap, al is de achterstand op koploper IJsselmeervogels te overzien, maar de Rooien komen nog naar Maassluis, net zoals HHC Hardenberg. Die teams zullen niet zonder zorgen de reis ondernemen naar een club die vooraf gold als een kandidaat voor degradatie, maar zich inmiddels ontwikkeld heeft tot een stabiele subtopper. Vooral dát, die ontwikkeling, is wat trainer Cesco Agterberg nog het meest pleziert. Eerder dit seizoen speelde Excelsior M een vrij kansloze wedstrijd in Werkendam tegen Kozakken Boys, dat toen een lesje gaf in omschakelen en effectiviteit. Maar de naïviteit van destijds is verdwenen, zo bleek zaterdag. Excelsior M controleerde negentig minuten, gaf nauwelijks kansen weg en kon zichzelf alleen verwijten dat het de wedstrijd niet eerder besliste.

Niels Redert had de man van de middag kunnen worden door na zijn vroege openingstreffer de marge via een strafschop te verdubbelen. Redert faalde echter vanaf elf meter en werkte even later ongelukkig de gelijkmaker achter zijn eigen doelman.

Daarmee dreigde de wedstrijd af te stevenen op een gelijkspel totdat Kevin Vink kort voor tijd met zijn schouder Kozakken Boys-doelman Munten verraste en daarmee de zege alsnog veilig stelde.

‘Een lekker gevoel’, zei Agterberg, ‘vooral ook omdat er op deze winst eigenlijk helemaal niets viel af te dingen. We wilden niet weer in het mes lopen van Kozakken Boys. Daarin zijn we geslaagd door goed, compact en gedisciplineerd te spelen. Ik vind dat mooi om te zien, het is een bewijs dat we grote stappen maken.’

Even verderop moest Agterbergs collega en vriend Dogan Corneille het verlies verwerken. De trainer van Kozakken Boys noemde het optreden van zijn formatie ‘een blamage’. Corneille, die volgend seizoen aan de slag gaat bij IJsselmeervogels, had gelijk, al deed hij Excelsior M tekort. Dat Kozakken Boys nooit in haar spel kwam, had ook te maken met de spelopvatting van Excelsior M. Kozakken Boys miste weliswaar drie belangrijke spelers – Danny Buijs, Ismail Yildirim en de weggestuurde Theo Lucius – maar een ploeg die kampioen wil worden, moet dat gemis kunnen opvangen. Daarbij speelde Kozakken Boys nooit met de flair van een titelkandidaat en kon ook Corneille niet ontkennen dat de winst verdiend was.

Corneille zal met spanning naar Excelsior M blijven kijken. Hij is met zijn Kozakken Boys afhankelijk van de resultaten die Excelsior M zal gaan behalen tegen zijn directe concurrenten. In dat kader mag Corneille hopen op zijn vriend Agterberg die heeft aangegeven er alles aan te doen om zo dicht mogelijk bij de kop van de ranglijst te blijven.

Zaterdag wacht de lastige uitwedstrijd tegen FC Lisse. Aanvang: 14.30 uur.

Redactie

Redactie

Redactie van Maassluis.Nu