Een paar weken geleden was ik bij een presentatie van Cor Hospes. Nu zal zijn naam je waarschijnlijk niets zeggen maar hij is de schrijver van de Contentbijbel. Een dik boek dat aan alle kanten doet denken aan een bijbel van een jaar of 50, 60 geleden; Dik, zwart, zo’n typisch aanvoelende kaft en natuurlijk een bladwijzer van stof die vastzit aan de kaft.
Wat bijzonder aan dit boek is (en aan Cor Hospes) is dat het woord ‘content’ bij Cor rode vlekken en uitslag veroorzaakt. Of in zijn woorden: “Content is niks”. En dat terwijl je tegenwoordig te pas en te onpas met het woord om de oren wordt geslagen. Ook ik moet toegeven dat ik de term met enige regelmaat gebruik.
Content (letterlijke vertaling: inhoud) zegt niks, het heeft geen waarde maar omdat een paar slimme marketing en reclamejongens met de term aan de haal zijn gegaan gebruikt tegenwoordig iedereen het woord. Vaak nog verkeerd ook.

Wat Cor vrij uitvoering aan zijn toehoorders uitlegde was dat wat wij bedoelen als we het woord gebruiken, geen inhoud betreft maar meestal een verhaal. Ik zal u zijn verdere uitleg besparen maar waar het op neer kwam was dat we meer verhalen moeten vertellen dan ons uitputten in dappere pogingen om ‘content’ te leveren.

Verhalen, daar gaat het om. Mensen worden verrast door verhalen, vallen stil bij verhalen en zijn gebiologeerd door verhalen. Bij sommige volken waar men geen schrift had, werden verhalen van ouders op kinderen verteld en zo levend gehouden.

Ik moest daaraan denken omdat ik pas geleden bij een congres was van bibliotheken en bibliotheekmedewerkers. Een van de gastsprekers was Jan Terlouw. Tijdens zijn pleidooi voor het vertellen van verhalen stond hij ineens op en begon uit het niets met een verhaal. Binnen een paar zinnen was het doodstil in de zaal gevuld met honderden mensen. Je kon een speld horen vallen.
Na een paar zinnen verbrak hij de magie en zei: “Kijk!, dat is wat een verhaal teweeg kan brengen.” Ik had nog niet eerder zo’n geweldig voorbeeld gehoord of meegemaakt van de kracht van verhalen.
Vanaf nu zal ik het woord content dan ook schrappen uit mijn vocabulaire. Hooguit alleen nog bij uitzondering wanneer ik naar de inhoud van iets vraag. In het Engels.

Wouter vHeiningen

Wouter vHeiningen

Vrijdagcolumnist sedert juli 2013 | Directeur Bibliotheek Maassluis & Midden-Delfland| Bestuurslid van Nationaal Documentatiecentrum Maarten ’t Hart en stichting Ongehoord!