TRANSLATE:

Godsdienst kun je omschrijven als de zoektocht naar het ultieme. Religie is het domein van alles wat het alledaagse overstijgt. Nu de kerken leeglopen rijst de vraag: wat is voor Maassluizers het ultieme, het allerbelangrijkste in het leven, nu de goden van hun respectievelijke kerken worden doodgezwegen? Of, anders gezegd: wie is de nieuwe God van Maassluis?


Ik natuurlijk. Ik ben dat helemaal zelf. Dat is niet mijn persoonlijke antwoord (dat zou wat zijn), maar het antwoord van de tijd waarin we leven. Het ik denk dus ik ben van Descartes, een filosoof die nog in Leiden heeft gewoond en trouwens heel gelovig was, heeft uiteindelijk geleid tot onze winkel- en mediacultuur. De hoogste waarde van het leven is je eigenbelang. Dat heeft bovendien nog een evolutionair voordeel ook. Het invullen van je eigenbelang kun je het beste doen door veel en volop van het leven te genieten. En hoe kun je dat beter doen dan door te winkelen en te ontspannen?

Het ultieme voor een Maassluizer heeft vaak te maken met water. Met een balkon of een zonnige achtertuin. Voor een echte Maassluizer heeft het te maken met de grond waarop je geboren bent, de stad waar je zoveel mensen kent. In andere opzichten verschillen Maassluizers weinig met andere Hollanders. Het uiteindelijke doel? Rijk worden. In de vorm van een gelukkig gezin, een eigen huis en tuin, twee glanzende auto’s voor de deur en een gezonde oude dag. Een paar mooie vakanties door het jaar heen, en het gevoel een beetje belangrijk te zijn.

Het klinkt zo eenvoudig. Maar vergeet niet dat je het niet zelf kunt verdienen. Geluk is als een vlinder die om je heen vliegt, die, als je hem probeert te grijpen, onmiddellijk wijkt. Of je drukt hem dood in je hand. De gevaren voor het ultieme leven in Maassluis: werkeloosheid, echtscheiding, ziekte, restschulden en pensioensverlies. Het kan ons allemaal gebeuren. Het maakt je niet minder mens als het je gebeurt (in tegendeel zelfs), maar het is wel een streep door de rekening.
Het ware geluk valt je toe, bovenop (of ondanks) al je eigen inspanning. Het is dat simpele feit wat christenen bedoelen met de term genade. Het ultieme leven is een geschenk van God. Is het daarom dat zoveel Maassluizers nog steeds in ‘iets hogers’ zeggen te geloven, ook al gaan ze niet naar de kerk?

Martijn van Leerdam

Martijn van Leerdam

Dinsdagcolumnist voor Maassluis.nu in 2013-2014 | Dominee bij PKN Maassluis Koningshof | @DsMartijn op twitter