Ik woon nu drie jaar in Maassluis. Lang genoeg om honderden mensen te bezoeken en vele activiteiten te organiseren. Lang genoeg voor, om maar iets te noemen, betrokken te zijn bij zo’n 30 begrafenissen en huwelijken van mensen uit de stad.

Op het eerste gezicht is Maassluis een heel normale stad. Er zijn wel wat lokale eigenaardigheden, zoals het Scheur en de chemische havenindustrie aan de overkant. En de stormachtige ontwikkeling van de stad in de jaren ’70 en ’80. Vóór die tijd was Maassluis qua grootte niet meer dan een dorp, al is het op papier reeds eeuwenlang een stad. Tegenwoordig lijkt het daar tenminste ook een beetje op.

Toch is het leven in Maassluis niet echt anders dan in de rest van de regio. Het is iets minder groen dan Midden Delfland, maar veel scheelt het niet. Het is iets minder stedelijk dan Vlaardingen en Schiedam, maar ook hier komt Rotterdam steeds dichterbij. Het is iets minder self-made en ondernemend dan het Westland, maar ook veel Maassluizer jongeren werken in de tomaten.

Wat is het unieke van Maassluis? Waar herken je een echte Maassluizer aan? Ik ben geneigd te denken aan de symbolen van de stad, zoals de Furie, de Elbe en de Groote Kerk. Maarten ‘t Hart is de eerste persoon die me te binnen schiet. Maar de meeste jonge Maassluizers lezen hem al niet meer.

Misschien moet je het wel vragen aan de mensen in de stad. Wat maakt Maassluis zo bijzonder dat je hier nooit meer bent weggegaan? Dan gaat het niet om blikvangers, maar om mensen. Maassluis is bijzonder als je er bent opgegroeid. Het is bijzonder vanwege de mensen die er wonen, de mensen die je kent. Voor veel mensen is Maassluis bijzonder omdat het dicht bij hun werk is. En omdat hun huis, in tegenstelling tot een huis in Midden Delfland, nog enigszins betaalbaar is. Als het ons één ding leert, dan is het dat uniek niet te generaliseren is. Uniek voor wie?

Misschien is een stad niet meer dan een gebruiksartikel. Een stad is goed voor zo ver het praktisch is. Uiteraard kies je, als je kunt kiezen, voor een mooi product. Maar het belangrijkste is dat het voldoet. En dat doet Maassluis wel, ook al is het niet in alle opzichten zo’n bijzondere stad. Naar dure architectonische ontwerpen zoek je tevergeefs; naar unieke vergezichten en natuurwonderen eveneens. Maar als je geliefde er woont, dan is Maassluis een prachtige stad.

Martijn van Leerdam

Martijn van Leerdam

Martijn van Leerdam

Dinsdagcolumnist voor Maassluis.nu in 2013-2014 | Dominee bij PKN Maassluis Koningshof | @DsMartijn op twitter