‘Voetbal is de belangrijkste bijzaak van het leven’, schijnt perschef van Oranje Kees Jansma ooit te hebben gezegd. Dat geldt deze dagen voor ons allemaal. Al vóór de spectaculaire overwinning op Spanje hingen de oranje vlaggetjes door heel Maassluis, en als de resultaten blijven spreken, neemt dat alleen nog maar toe.

De liefde voor het Nederlands elftal is één van de weinige zaken die vrijwel alle Nederlanders met elkaar verbindt. Hoewel die liefde een beetje van de situatie afhankelijk is, omdat veel mensen pas enthousiast worden als er gewonnen wordt, mag de voetbalcultus gerust worden gezien als steunpilaar van de Nederlandse identiteit. Wij zijn een voetballand. Voetbal is net zo belangrijk voor de Nederlandse identiteit als zwarte Piet, het koningshuis en ooit de hervormde kerk.

Dat lijkt op het eerste gezicht een beetje vreemd. Wie verbindt zijn zelfbeeld nou aan een rollende bal? Maar voetbal is een spel, en de liefde voor het spel is een typische eigenschap van ieder mens. Of het nu gaat om de nieuwe natuurspeeltuin Avonturis, games op je telefoon, de politieke arena of een godsdienstig ritueel: de ware mens is de spelende mens. Voetbal is daarvan, in Nederland tenminste, hét symbool.

In het spel kun je volledig opgaan, alsof de wereld om je heen verdwijnt. Zeker als er fraaie goals worden gescoord. Toch komt er als nuchtere Hollander een moment waarop je weer met beide benen op de grond wilt staan. Dan bedenk je weer dat voetbal slechts een bijzaak is, hoe belangrijk die bijzaak ook is. Je denkt aan je zieke vrouw, kind, baan of bankrekening. Of aan de sociale protesten tegen het WK in Brazilië, en de traditionele corruptie bij de wereldvoetbalbond. Dan begrijp je dat voetbal een vlucht kan zijn voor het leven, voor de harde realiteit van alledag. En vervelender nog — dat voetbal zelf ook harde business is.

Laten we volop genieten van het feest dat voetbal heet. Maar laten we tegelijkertijd niet vergeten dat de wereld groter is.


Ontdek meer van MAASSLUIS.NU

Abonneer je om de nieuwste berichten in je inbox te ontvangen.

Martijn van Leerdam

Martijn van Leerdam

Dinsdagcolumnist voor Maassluis.nu in 2013-2014 | Dominee bij PKN Maassluis Koningshof | @DsMartijn op twitter