column nr: 50

Ik werd niet aangekeken, kreeg vooral geen hand en als ik wat vroeg, werd ik door sommigen nagepraat in een hoog stemmetje en vervolgens compleet genegeerd. Thijs werd echter enthousiast begroet met ‘My boss!’ en alle vragen werden beantwoord met ‘Of course, for you everything is possible!’ Ja, Egypte was fantastisch met haar koraalriffen, heerlijke temperaturen en traditionele mannen…

We landen op Hurghada airport en ik was ontzettend enthousiast, vooral omdat de hele reis een verjaardagscadeau was die ik een aantal dagen voor vertrek had gekregen. Bij de vele paspoort- en veiligheidscontroles (ongeveer 5 keer op 200 meter) en het algemene contact met de mensen op het vliegveld, begon het me op te vallen dat alle vragen werden gericht naar Thijs en alle paspoorten aan hem overhandigd werden, ook al stak ik als enige mijn hand uit. Mijn radar voor vrouwonvriendelijk gedrag is over het algemeen heel scherp waardoor ik soms dingen kan oppikken die helemaal niet zo bedoeld zijn. Ik suste mijn gedachten door te bedenken dat vliegveldpersoneel in het algemeen niet het allervriendelijkst is.

We kwamen aan in het resort en mijn radar bleef maar afgaan. Ik vertelde mijn bevindingen laconiek aan Thijs en hij moest lachen, ‘ach maak je niet zo druk, het zal vast wel meevallen’. Ik liet het gaan en we gingen vrolijk door met snorkelen, van de zon genieten en onze welverdiende rust pakken. Op een avond gingen we naar één van de bars in het hotel en ik vroeg of ik iets kon bestellen. De man achter de bar keek me denigrerend aan en hij richtte zich naar Thijs in gebrekkig Engels: ‘My boss, what do you want to drink? For you, I can make everything’. Hij kreeg een stevige hand. Ik stond enigszins verdwaald en flabbergasted naar het hele tafereel te kijken en zei niks.

Ik was boos en voelde me klein, heel klein. Thijs werd behandeld als een koning, er werden nog net geen bloemen voor zijn voeten gegooid en iedereen wist wat hij dronk. Ik was echter de nar die hobbelend achter hem aan liep. Thijs kreeg uiteindelijk de volle laag van mijn frustraties, niet omdat hij er enige schuld aan had maar simpelweg omdat ik het eruit moest gooien. Hij snapte het niet en zei weer dat het allemaal wel meeviel, dat het de cultuur is en dat ik me er niet zo druk over moest maken. Ik baalde dat ik de ‘asociale’ barman niet gelijk had geconfronteerd en besloot om voortaan mijn mond niet te houden en me niet meer te laten negeren.

Ik zal ze eens leren, dacht ik.

Zo gezegd, zo gedaan. Enig gevoel van negeren werd gepaard met een flamboyante en enigszins opdringerige Kimberly. Het werkte en we kregen er behoorlijk lol in met z’n tweeën. ‘This is my manager’ vertelde Thijs dan tegen die mensen als het om geld ging of ze iets wilden verkopen. De blikken die we dan kregen waren om te gieren. Er werden voldoende handen geschud en elke keer werd er net iets harder geknepen. ‘Wauw, strong woman!’ riepen ze na zo’n indrukwekkende handdruk. Uiteindelijk had ik er wel plezier in, wist menig barman beter dan Thijs wat ik wilde drinken en wisten ze wie ik was en ook precies wanneer ze ons met rust moesten laten. Ik kreeg zelfs oprechte glimlachen van het personeel aldaar.

Toch, het gevoel wat ik kreeg op het vliegveld en in het hotel is het topje van een ijsberg, want in hoeverre ervaar je nu de cultuur van een land wanneer je in een resort zit? Ik kan mij niet voorstellen hoe het moet zijn om als vrouw alleen door een land als Egypte, laat staan de minder toeristische kant, te reizen waar de gelijkheid tussen man en vrouw heel anders is dan in Nederland, maar weet wel dat ik me een stuk beter zou voelen door er op een positieve manier mee om te gaan dan er alleen maar gefrustreerd over te zijn, precies zoals we gedaan hebben!


 

Kimberly Ruppert

Kimberly Ruppert

Kimberly Ruppert | Vrijdagcolumist | PR & Marketing | Kiru-Projects | Theater Stadsgehoorzaal Vlaardingen

1 Reactie

  1. Bram
    14 juni 2019 at 16:06

    Hetgeen wat je hier omschrijft heeft (bijna) niets te maken met cultuur.. maar is een standaard binnen de ISLAM.

    Onderdrukking van vrouwen en ongelijke rechten zijn hier een onderdeel van.