Een portret, ter herinnering aan het tijdperk dat Oporto heet.

door Layla Pansier

MAASSLUIS | Biercafé Oporto sluit haar deuren na 25 jaar aan de Govert van Wijnkade 

“10 bieren van het vat en nog eens 60 uit de krat” en “Het lekkerste nat van de hele stad”… Slogans die bij veel mensen in Maassluis en omgeving bekend zijn. Ze hoorden bij Biercafé Oporto.

De afgelopen 25 jaar kwamen vele bierliefhebbers en gezelligheidsdieren naar de Govert van Wijnkade in Maassluis om hier te genieten van een drankje, een hapje en altijd goed gezelschap en een warme sfeer. Toch is de tijd gekomen om afscheid te nemen van de zaak, die vooral door eerste eigenaar Theo Lejeune en zijn vriend en opvolger Robbert Stevens een begrip werd.

Het einde van een tijdperk

“Ik weet nog goed dat ik hoorde dat café St. Petrus verkocht was aan Theo Lejeune. Het was nog een gerucht en ik wilde er het fijne van weten. Samen met een vriend reed ik langs het pand en daar zagen we Theo met een kwast in zijn hand. Hij was de bar aan het verven.” Robbert Stevens, die er vanaf het begin van het ontstaan van Oporto bij was, denkt nog regelmatig aan dit moment terug. “We liepen naar binnen en Theo vroeg of we een biertje wilden. Het lijkt of we daarna nooit meer weg zijn gegaan.”

Deze eerste herinnering aan Biercafé Oporto speelde zich af in 1986, toen de zaak nog gevestigd was aan de Noorddijk. Robbert was toen al wat jaartjes bevriend met horeca-ondernemer Theo Lejeune, die in januari 2018 helaas na een kort ziektebed overleed. Hij leerde Theo kennen als eigenaar en barman van Down Town, waar Robbert zelf al wat jaren ‘plaatjes draaide’. Voor Theo was het vanzelfsprekend dat Robbert ook in Oporto de vaste DJ werd. “Enkele jaren later zei Theo dat hij dat iemand zocht voor achter de bar. Iemand die net zo over de zaken dacht als hij,” vertelt Robbert. “Ik weet nog dat ik dacht: oké, ik help je wel met zoeken. Maar hij bleek mij in gedachten te hebben. Zo bouwde hij dit soort gesprekken altijd op.”

De oude naam nog op de gevel

Het begrip ‘Oporto’

In 1993 verhuisde Biercafé Oporto van de Noorddijk naar de Govert van Wijnkade, waar het de afgelopen 25 jaar stand hield. Ook hier bleef Oporto een begrip voor (stam)gasten uit Maassluis en daarbuiten. Mede door het feit dat de zaak draaide om meer dan biertjes tappen. Klantenbinding, daar ging het om. Dat uitte zich in verschillende (thema)feestjes, bierproeverijen, beachvolleybaltoernooien en zelf excursies naar plekken buiten Maassluis: van kanoën in de Ardennen tot excursies naar bierbrouwerijen elders in Nederland.

In 2000 werd Robbert Stevens, toen al ‘het gezicht van Oporto’, eigenaar van het biercafé aan de Govert van Wijnkade. Ook onder zijn hoede bleef het een café van de gasten. “Ik wilde zo min mogelijk veranderen. De oude vertrouwde sfeer moest blijven, evenals de ‘Hommelkas’ waarmee werd gespaard voor leuke uitjes buiten de deur.” En ook tijdens het 13-jarige regime van Robbert werden er verschillende activiteiten georganiseerd. Wie herinnert zich niet de ‘Red Light Party’, de welbekende pub-quizzen, en het jaarlijkse Beach Volleybal, waarbij er een heus strand werd aangelegd voor de deuren? En in 2008 kwam het café nog in de publiciteit, toen er binnen een rook-feest werd georganiseerd vlak voordat het horeca-rookverbod zou ingaan, met de bedoeling de zaak nog een keer flink blauw te laten staan. “Geweldig vonden de gasten het. Dát waren de dingen die Oporto Oporto maakten.”

Tijd voor afscheid

Inmiddels is het 25 jaar geleden dat Biercafé Oporto haar deuren opende aan de Govert van Wijnkade, na ook nog 6 mooie jaren aan de Noorddijk. Voor jong en oud in Maassluis is het eigenlijk niet meer weg te denken. Maar toch is de tijd nu gekomen om afscheid te nemen.

De laatste eigenaar van Oporto is Dennis Valstar, die zaterdag 12 januari zijn laatste feestje zal organiseren: het grote afscheidsweekend van het Biercafé. Zo’n 3,5 jaar heeft hij de zaak met veel plezier gerund en genoot hij van de vele verhalen die het pand met zich meedraagt. “Veel mensen in Maassluis hebben hier heel wat beleefd en doorgemaakt, en daarom verdient Oporto een mooi afscheid,” vertelt Dennis oprecht. “De naam Oporto zal nooit verdwijnen uit onze herinneringen en de geschiedenis van Maassluis. Maar het is tijd om een nieuwe periode in te gaan en het stokje over te dragen naar een nieuwe, enthousiaste eigenaar.”

Robbert is het hier volledig mee eens: “Het is tijd voor iets nieuws, het tijdperk van Oporto mag worden afgesloten. Het enige wat ik nog mag hopen, is dat het weer wat moois gaat worden. Iets voor jong en oud. En stiekem iets waar ik zelf ook nog een biertje zou willen drinken.”

Een nieuw tijdperk

Tijd voor wat nieuws dus. Want inmiddels kunnen we de geruchten bevestigen dat Oporto is verkocht. Vanaf 2019 gaat er een nieuw tijdperk in. Wat er precies gaat gebeuren met de zaak aan de Govert van Wijnkade en wat de nieuwe naam wordt, is nog niet bekend. Wel kunnen we je vertellen wie de nieuwe eigenaar is. Wiebe Kuipers is degene die het stokje overgedragen krijgt van Dennis Valstar. Wiebe is geboren en getogen in Maassluis en groot gebracht in Oporto, destijds de stamkroeg van zijn ouders. “Ik heb zelfs van Theo Lejeune mijn eerste biertje leren tappen, dat zal ik nooit vergeten,” laat de nostalgische Wiebe weten. “Ik heb dus zeker een apart plekje in mijn hart voor Oporto. Evenals Dennis, die de zaak daarom ook niet aan zomaar iemand wilde overdragen.”

En dus werd het Wiebe, een jonge en enthousiaste horeca-ondernemer met een bekend nachtcafé op het zonnige Ibiza en zijn roots in de eerste stad aan de waterweg. Hij heeft naar eigen zeggen mooie plannen voor het pand, maar wat die plannen precies zijn wil hij nog even in het midden laten. “Het is veel leuker om iedereen nog even te laten raden” grapt hij. “Maar ik kan je wel vertellen dat ik Dennis, Robbert en Theo trots ga maken!”

Het stokje overdragen

Aanstaande zaterdag 12 januari zal Dennis Valstar tijdens de laatste avond van Oporto het stokje definitief overdragen aan Wiebe, en zal er gezamenlijk geproost worden op een mooie nieuwe toekomst van het café. Na afloop van het evenement zal het pand tijdelijk gesloten zijn voor verbouwing.

Redactie

Redactie

Redactie van Maassluis.Nu

3 Reacties

  1. Jane Mansoer
    9 januari 2019 at 18:24 — Beantwoorden

    Heel veel succes Wiebe !!

  2. Maarten
    9 januari 2019 at 10:50 — Beantwoorden

    Als het iets wordt om Theo, Dennis en Robbert trots te maken, behoudt dan in ieder geval het biercafé en de speciaalbieren. Maak er geen semi-hipster – dertien in een dozijn – gin & tonic bar van, die na elven wordt omgebouwd tot zo’n kek ondergronds minimal-techno-hol. Want dat publiek is er in Maassluis niet.

  3. Aad Rieken
    9 januari 2019 at 10:06 — Beantwoorden

    “Ode Aan Theo Lejeune; O-Port-O,

    Maassluis Kon Steeds Op Hem Leune..,
    Ja Zo Was Theo Lejeune.
    Was Je Down, Ging Je Naar Zijn Town!”

Praat mee! Vul hier uw reactie in

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.