door David van der Houwen

MAASSLUIS | Kamerkoor Cantabile werkt voor de zesde keer mee aan het Festival of Lessons and Carols in de in de Groote Kerk van Maassluis. Dat gebeurt op zondagmiddag 19 december om 15.30 uur. Het Festival of Lessons and Carols is inmiddels in Maassluis – evenals in veel andere Nederlandse Protestantse kerken – een populaire traditie geworden. De oorsprong ervan ligt in Engeland.

De geschiedenis van een Festival of Lessons and Carols gaat terug tot de 19e eeuw. Het was in die tijd gebruikelijk dat rondtrekkende zangers bij mensen thuis kerstliederen zongen. Geleidelijk begon men die ook te zingen tijdens kerkdiensten. In de jaren zeventig van de 19e eeuw werden de christmas carols ook voor het eerst in boekvorm uitgegeven. In 1880 kwamen de bisschop van Truro (graafschap Cornwall) Edward White Benson en zijn assistent George Walpole op het idee om de liederen af te wisselen met korte bijbellezingen. Dat gebeurde op kerstavond. Nadat Benson was benoemd tot aartsbisschop van Canterbury, gingen steeds meer kerken zijn voorbeeld volgen. Ook scholen organiseerden op deze manier kerstvieringen.

Algemene bekendheid kregen de Lessons and Carols nadat de BBC in 1928 begon met radio-uitzendingen van de uitvoering door het beroemde koor van King’s College in Cambridge. Die waren daar in 1918 mee begonnen. In 1954 volgde de eerste televisieregistratie. Ook in de Verenigde Staten en Canada werden dit soort kerstbijeenkomsten populair. Sinds 1919 beginnen ze traditioneel met het zingen van ‘Once in royal David’s city’ en eindigen met ‘Hark, the herald angels sing’. Wat het koor tussendoor zingt, kan van jaar tot jaar variëren. Verder worden in het programma ook liederen opgenomen die iedereen kan meezingen.

De eerste vier of vijf bijbellezingen zijn uit het Oude Testament: profetie-lezingen die – volgens christelijke exegese – de geboorte van de Messias aankondigen. De volgende vijf of vier lezingen zijn uit het evangelie en vertellen de geboorteverhalen zoals de verschillende evangelisten die beschrijven. In Nederland worden de Festivals of Lessons and Carols niet op kerstavond gehouden, maar in de adventperiode.

Kamerkoor Cantabile tijdens een eerder Festival of Lessons and Carols (2107)

 

Redactie

Redactie

Hoofdredactie van Maassluis.Nu | Verzorgt berichtgeving die niet onder een specifiek redactieteam valt